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¿Qué es un implante dental?

Los implantes dentales son aditamentos, como raíces artificiales, creados para sustituir dientes ausentes o perdidos por cualquier causa, capaces de integrarse hasta el punto de convivir de forma sana y totalmente natural con el resto de los tejidos de la boca. 

Actualmente están fabricados preferentemente de titanio químicamente puro o de zirconio y actúan como sustitutos de las raíces dentales. Tras su colocación dentro del maxilar o de la mandíbula sirven para que, una vez que estén osteointegrados, den soporte a los nuevos dientes artificiales que irán unidos a ellos. 

Cada implante, como ya hemos comentado, hace las veces de raíz artificial sobre la cual se asentará la corona o prótesis dental y no diferirá mucho de la estética natural, en algún caso es indistinguible.

Los tipos de implantes dentales

Para aquellas personas que han perdido alguno o varios dientes la colocación de implantes dentales es posiblemente la mejor opción ya que muestran una gran firmeza y resistencia. 

Por lo general, se consideran principalmente dos tipos de implantes dentales: Subperiósticos (yuxta-óseos) y endo-óseos. 

Los implantes endo-óseos se colocan dentro del hueso 

Este es el tipo de implante dental que más se utiliza. A través de un proceso quirúrgico se coloca dentro del hueso maxilar o en el hueso de la mandíbula. Una vez instalado el implante se coloca la prótesis con aspecto de diente. 

Existen varias formas del implante endo-óseo, aunque las más frecuentes son con forma de tornillo cilíndrica, cónica o de láminas basales.

Los implantes dentales de tornillo son los más utilizados junto a los cilíndricos por los dentistas hoy en día. Tal y como su nombre indica su forma es de tornillo fabricado en titanio o zirconio.  

Su principal ventaja es que puede ser colocado en uno o varios dientes de forma consecutiva. Se utiliza en casos de hueso muy pobre o en casos en que hay falta de espacio entre raíces. 

Los implantes dentales de tornillo han evolucionado logrando una mayor efectividad, firmeza y un menor tiempo de integración.

Este tipo de implante dental, al igual que en los de tornillo cónicos, su nombre define su forma, se trata del tornillo de uso universal, se utiliza en la mayoría de las ocasiones incluso cuando colocamos implantes en zonas complejas como los implantes zigomáticos y pterigoides. 

Los implantes dentales de tornillo han evolucionado logrando una mayor efectividad, firmeza y un menor tiempo de integración gracias a los cambios que han sufrido en sus superficies en contacto con el hueso.

Estos implantes nos dan muy buenos resultados cuando hay una falta de grosor en el hueso, puede utilizarse para cualquier zona de la boca y se coloca sobre hueso basal, este hueso es más compacto y se reabsorbe menos.

¿En qué consisten los implantes Subperiósticos o Yuxta-óseos? 

Estos implantes dentales consisten en una estructura de metal que se coloca sobre el hueso de la mandíbula o maxila y por debajo de las encías. Su forma está basada en la del hueso del paciente, con un TAC dental se obtiene una copia en 3D del hueso y sobre ella se fabrica a medida la estructura para una perfecta adaptación. Requiere de dos amplias cirugías. 

Este tipo de implantes dentales se utilizan principalmente en pacientes que tienen poco hueso, no tiene la durabilidad de los implantes endo-óseos y por esto son los que menos se usan

¿Qué prótesis se colocan sobre los implantes?

No solo existe variedad en el tipo de implante sino que también podemos encontrar diferentes tipo de prótesis que se colocan sobre los implantes dentales: 

  • Prótesis fija sobre implantes dentales: Estas prótesis van atornilladas o cementadas sobre los implantes, el paciente no se las puede quitar y pueden estar fabricadas en varios materiales: prótesis de circonio, prótesis de metal cerámica y prótesis de metal composite. Se necesitan colocar entre 4 y 6 implantes de titanio o zirconio. 
  • Prótesis removible o de sobre-dentadura: Estas prótesis el paciente las siente fijas, pero debe removerlas para la higiene habitual. Son prótesis de mayor tamaño que solamente requieren la instalación de dos implantes en el maxilar inferior y de cuatro en el maxilar superior. Están fabricadas en material acrílico.

Ventajas de los implantes dentales

Los implantes son la opción más conservadora, pues la prótesis va unida al hueso, y no hay que limar otros dientes. 

Además, tiene estas otras ventajas: 

–  Si se realiza un adecuado tratamiento de los tejidos que envuelven el implante dental (hueso y encía) se pueden obtener prótesis con una estética dental muy similar a un diente natural a veces indistingible. 

– La confortabilidad y la capacidad masticatoria es similar a los dientes naturales. 

– En casos de pérdida completa de todos los dientes, los implantes bucales proporcionan prótesis fijas que incrementan de forma espectacular la calidad de vida de los pacientes, y evitan el envejecimiento facial secundario provocado por la pérdida de volumen óseo que se produce al ser portador de prótesis completa. 

– Los implantes dentales reducen la carga sobre las estructuras orales/dientes remanentes al ofrecer soporte y retención independientes a coronas, puentes y sobredentaduras. 

– Los implantes dentales preservan el tejido dental natural al evitar la necesidad de cortar o limar otros dientes adyacentes para realizar los puentes convencionales. 

– Los implantes dentales preservarán el hueso y reducirán de manera significativa la resorción y el deterioro óseo que da como resultado la pérdida de altura del maxilar. 

– Los implantes han demostrado reducir la necesidad de intervenciones restaurativas posteriores de los dientes adyacentes. 

– Las sobredentaduras ayudarán a controlar/mejorar el contorno facial que minimizará las arrugas prematuras. 

– Las sobre dentaduras en implantes podrán ayudarle a masticar mejor la comida y hablar con mayor claridad. Muchos estudios han demostrado que las sobredentaduras contribuyen a mejorar la eficacia masticatoria y el habla, en comparación con las dentaduras completas convencionales. 

¿Cuánto tiempo duran los implantes?

Los datos a largo plazo sobre los implantes sugieren que éstos duran mucho más tiempo que las restauraciones convencionales sobre los dientes. 

La duración de los implantes lo definen como la solución de mayor durabilidad con tasas superiores al 90% en períodos de 20-30 años.